美国商标申请中拒绝注册的常见问题

不可修复的错误(Non-fixable mistakes)

你错误地标识(Identified)了你的商品或服务

你必须在申请中指定(Specify)你使用或打算使用商标的商品或服务。 你要确定(Identify)你用商标提供的实际商品或服务,而不是你使用商标的方式。

例如,你有一家酿酒厂,你想为你的葡萄酒注册商标。由于你的商标出现在你的葡萄酒标签上,因此你在申请中将你的商品错误地标识(Identify)为“标签”(Labels),而实际上该商品是葡萄酒。 你的申请将被拒绝,因为你是在商业上销售葡萄酒,而不是标签。

你无法扩大(Expand)或拓宽(Broaden)你的商品和服务。 例如,如果你最初在申请中将“衬衫”(Shirts)列为商品,则稍后可以将其限制为特定类型的衬衫,例如“T 恤和 Polo 衫”(T-shirts and Polo shirts)。 但是,你以后无法将“衬衫”(Shirts)更改为“裤子”(Pants)。

你的商标与已注册或已申请的商标相冲突

你的商标可能会与已经注册或申请的商标造成混淆。 这意味着你的商标和冲突商标(Conflicting trademark)在外观(Appearance)、声音(Sound)或含义(Meaning)上都具有令人容易混淆的相似性,并且都用于相关商品或服务。

商标不一定要完全相同才容易造成混淆。 它们可能在外观上相似(Visually similar)或具有相似的含义。 它们也不必与相同的商品或服务一起使用。 商品或服务只需相关即可。

你的商标是通用名称(Generic)

如果你的整个商标是通用的(Generic),则意味着它是你的商品或服务的通用,日常名称(Common, everyday name)。

例如,移动应用商店(Mobile App Store)、计算机(Computer)或 100% 棉 T 恤(100% Cotton Tee)不能注册为移动应用商店、计算机或 100% 棉 T 恤的商标,因为任何其他第三方都有权使用这些日常用语(Everyday terms)来指代这些日常用品(Everyday items)。

你的商标是一个常用短语(A commonly used phrase)

如果你的商标是日常用语中(Everyday speech)用来表达普通概念或情感(Ordinary concept or sentiment)的短语(Phrase)或 Slogan,则很可能会被拒绝注册。 这是因为商标表明了商品或服务的来源。 常用短语并不表明来源,它仅表明你同意这个被广泛使用的信息或观点。

例如,以下短语(Phrases)并没有向消费者表明商品或服务的来源,因此它们不是商标:

Proudly made in the USA
Think green
Drive safely
Once a Marine, always a Marine
Team Jesus
Texas Love

可修复或可能可修复的错误(Fixable or possibly fixable mistakes)

你的商标是描述性的(Descriptive)

如果你的商标仅仅描述了你的商品或服务的某些方面,则 USPTO 将拒绝注册。 例如:

“Cold” 用于 ice cream
“Creamy” 用于 yogurt
“Apple pie” 用于 potpourri

这些商标仅仅是描述性的,因为冰淇淋是冷的,酸奶是奶油状的,而苹果派描述的是百花香的气味。

在没有证据证明已获得显著性(Acquired distinctiveness)的情况下,这类商标不能在 USPTO 的主要注册簿(Principal Register)上注册。 或者,它们可以在补充注册簿(Supplemental Register)上注册。

你的商标包含他人的姓名,但未征得其同意

如果你的商标包含在世个人的姓名、肖像或签名,而你没有获得他们的书面同意使用和注册,你的商标注册将被拒绝。 你必须在你的申请中提供该人的书面同意(Written consent)。

例如,如果你的商标中包含美国前总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)的图像(Image),则必须在申请中提供前其书面同意。 或者,如果你的商标包含企业创始人的签名(Signature),你必须在申请中提供创始人的书面同意。

你的商标仅由姓氏组成(Surname only)

如果没有额外的证据(Additional evidence),你不能单独注册姓氏(或姓氏与通用或信息性措辞的组合)。

很多人都有相同的姓氏,因此除非公众将你的姓氏与你的特定商品或服务联系起来,否则你不能拥有该姓氏的商标专用权(Exclusive trademark rights)。例如,如果你的姓氏是希金斯(Higgins),你拥有一家名为希金斯(Higgins)的企业,销售翻新笔记本电脑,你想要为这些在线零售商店服务注册希金斯(Higgins)这个姓氏,则只有在希金斯(Higgins)已被消费者认可代表为你的服务,而不仅仅是你的姓氏时,你才能这样做。

作为注册商标的姓氏的例子有:福特汽车公司(Ford Motor Company)旗下的汽车商标 Ford® 和麦当劳公司(McDonald’s Corporation)旗下的餐厅服务商标 McDonald’s®。

如果没有获得显着性的证据,仅由姓氏组成的商标不能在 USPTO 的主要注册簿(Principal Register)上注册。 或者,它们可以在补充注册簿(Supplemental Register)上注册。

样本类型错误或未显示作为商标使用(Show use as a trademark)

你的样本(Specimen)必须显示你在商业活动中如何在商品上或与商品有关的地方,或在服务的销售或广告中实际使用你的商标。

如果你的样本不可接受,USPTO 将拒绝注册。 常见原因包括:

1,样本未显示所申请商标在任何相关商品或服务上的使用
2,样本是服务广告的印刷样张(Printer’s proof of an advertisement for services)
3,样本是通过数字方式创建或更改的商品图像
4,样本仅仅是商品的广告材料
5,样本仅仅是商标的图片或图样(Picture or drawing)
6,样本是图样的复印件(A photocopy of the drawing)
7,样本是一个不包含 URL 或访问日期的网页

USPTO 审查意见通知书问题摘要

例如,你拥有一家 T 恤企业(T-shirt business),但没有意识到你提交的样本必须显示在标签(Label)、吊牌(Hangtag)或其他适当材料(Appropriate material)上使用你的商标。相反,你在网上找到了一张 T 恤吊牌的图库图片(Stock image),将你的商标叠加到图片上,然后将其作为样本提交。

你的申请将被拒绝,因为提交的样本是模型(Mockup)或数字创建的图像。若要继续申请,你需要提交一份样本,表明你的商标在附在商品上的实际标签或吊牌、商品包装或商品的电子销售点展示上(Electronic point of sale display for the goods)的使用情况。

如果样本不能显示商标作为商标的功能(Does not show the trademark functioning as a trademark),USPTO 也将拒绝注册。常见原因包括:

1,所申请的商标仅仅是装饰(Mere ornamentation)
2,所申请的商标标识表演艺术家或作者的姓名或笔名
3,申请的商标标识了一部创作作品的名称(The title of a single creative work)
4,所申请的商标标识了一部创作作品的人物(A character from a creative work)

例如,The Magic School Bus® 是一系列儿童图画书(Children’s picture books)的注册商标。 该商标出现在一系列不同书籍的封面和广告中,有证据表明该商标已被广泛认为是该系列图书的来源标识(Book series),而不仅仅是该系列中的某一本书。

你想要更改你的商品或服务

你可以从申请中删除商品和服务,明确(Clarify)或限制商品和服务。但是,你无法扩大或拓宽(Expand or broaden)商品和服务。

例如,如果你最初申请的是“珠宝”(Jewelry),你可以将商品限制为特定类型的珠宝,例如“珠宝,即耳环”(Jewelry, namely, earrings)。 你不得将“珠宝”(Jewelry)更改为“珠宝盒”(Jewelry boxes)或服务,例如“珠宝店”(Jewelry stores)。

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