美国商标注册:处理商标申请和维护商标注册的步骤和时间流程图(Section 1(a) 商业使用)

美国商标注册费用取决于所选择的申请基础(Filing basis)以及使用的初始申请表(Initial Application Form),最常用的两个申请基础是商业使用(Use in Commerce)和意图使用(Intent to Use)。

美国商标注册申请基础

根据美国《商标法》,美国专利商标局 USPTO 接受以下申请基础的商标注册申请:

  • Section 1(a):商业使用。你目前已经开始在商业活动中使用你的商标。在商业中使用是指使用你的商标跨州销售或运输你的商品,或者为居住在你所在州以外的客户提供服务。
  • Section 1(b):意图使用。你的商标尚未开始商用,但有在未来三到四年内在商业中使用该商标的真诚意图(Bona fide intention)。可以基于使用意图的申请基础来提交商标注册申请,但在证明你已经开始在商业中实际使用并提交适当的 TEAS 表格之前,不能实际注册你的商标。
  • Section 44(d):外国商标申请。你拥有先前提交的外国申请(earlier-filed foreign application),该申请是在你的美国申请之后六个月内就相同商标和相同商品和/或服务提交的。
  • Section 44(e):外国商标注册。你在原籍国拥有针对相同商品和/或服务的相同商标的外国注册。
  • Section 66(a):通过《马德里议定》申请的国际注册。你的申请是根据《马德里议定》(Madrid Protocol)提交的申请,该申请条约(Filing treaty)确保商标在多个国家受到保护。

如果你已经知道你将在哪个基础下提交申请,则可以通过选择适当的初始申请表来开始商标申请流程。

USPTO 商标电子申请系统 TEAS 有两种初始申请提交选项(Initial application filing options):

TEAS Plus 初始申请表
TEAS Standard 初始申请表
  • TEAS Plus:每类商品/服务 250 美元
  • TEAS Standard:每类商品/服务 350 美元

基于 Section 1(a) 在商业中使用的处理商标申请和维护商标注册的步骤和时间流程图

步骤 1:提交申请

根据你的商标在商业中的使用情况提交申请。收到包含 USPTO 商标申请序列号的申请回执后,可以通过 USPTO 的商标状态和文件检索系统 TSDR 输入申请序列号来查看你的申请状态。大约六到九个月后,转到步骤 2。

步骤 2:USPTO 审查申请

如果你的申请符合申请要求,美国专利商标局 USPTO 会将其分配给一名审查律师,由审查律师对其进行审查以确定适用的美国联邦法律是否允许注册你的商标。申请费通常不会退还,即使你的商标申请后来被拒绝注册。大约一个月后,转到步骤 3a 或步骤 3b。

步骤 3a:USPTO 批准商标并将其公布以供异议

如果审查律师没有找到拒绝注册你的商标的理由,并且你的申请满足所有法律要求,则你的商标将被批准在美国专利商标局的商标官方公报 TMOG 上公布。TMOG 是 USPTO 一份官方每周在线出版物,它提前通知公众美国专利商标局计划注册你的商标。在获得批准后大约一个月,你的商标将在 TMOG 上公布。

自商标公布之日起 30 天内(异议期),任何认为如果 USPTO 注册你的的商标会损害其业务的人可以提出异议(Opposition),异议类似于联邦法院的诉讼程序(Federal court proceeding),但在商标审判和上诉委员会 TTAB 进行,异议可以延长你的商标在 TMOG 公布和商标注册之间的时间。

如果有人对你的商标提出异议,USPTO 会通知你。在 30 天异议期届满并解决任何异议之前,USPTO 不会采取进一步行动来注册你的商标。大约三个月后,转到步骤 8。

步骤 3b:USPTO 发出审查意见通知书 (Office action)

如果审查律师发现拒绝注册你的商标的理由,或者如果你的申请不符合所有法律要求,审查律师将发出审查意见通知书,解释这些拒绝和/或要求。你必须在审查意见通知书发出之日起三个月内作出答复。你可以选择申请将截止日期延长 3 个月,但需付费。在三个月内转到步骤 4a 或步骤 4b。

步骤 4a:你及时提交对审查意见通知书的完整答复

你必须采取行动及时回复审查意见通知书,以克服每次驳回和/或满足审查意见书中的每项要求。审查律师将审查你的答复。大约一到两个月后,转到步骤 5a 或步骤 5b。

步骤 4b:你没有回复,申请将被放弃

如果你不申请延长答复截止日期,或者在审查意见通知书发出之日起三个月内未作出答复,则你的商标申请将被放弃。在回复截止日期到期后,USPTO 会向你发送放弃通知(Notice of Abandonment),即 USPTO 无法再处理你的申请,你的商标也不会注册。

在这种情况下,申请费不予退还。要重新开始处理你的申请,你必须在放弃通知发出之日起两个月内提交恢复(Revive)申请的 Petition 以及支付所需费用。如果申请在放弃日期后两个月后提交,则申请将被拒绝,你只能提交新的申请并支付新的费用重新开始申请流程。

步骤 5a:USPTO 批准商标并将其公布以供异议

如果审查律师没有找到拒绝注册你的商标的理由,并且你的申请满足所有法律要求,则你的商标将被批准在美国专利商标局的商标官方公报 TMOG 上公布。TMOG 是 USPTO 一份官方每周在线出版物,它提前通知公众美国专利商标局计划注册你的商标。在获得批准后大约一个月,你的商标将在 TMOG 上公布。

自商标公布之日起 30 天内(异议期),任何认为如果 USPTO 注册你的的商标会损害其业务的人可以提出异议 (Opposition),异议类似于联邦法院的诉讼程序(Federal court proceeding),但在商标审判和上诉委员会 TTAB 进行,异议可以延长你的商标在 TMOG 公布和商标注册之间的时间。如果有人对你的商标提出异议,USPTO 会通知你。

在 30 天异议期届满并解决任何异议之前,USPTO 不会采取进一步行动来注册你的商标。大约三个月后,转到步骤 8。

步骤 5b:美国专利商标局发出最终审查意见通知书(Final office action)

如果你的答复没有克服所有驳回和/或满足所有要求,审查律师将发出最终审查意见通知书(Final office action),对所有尚未处理的拒绝和/或要求做出最终决定。

你可以就审查律师的决定向 TTAB 提起上诉。你也可以提交对最终审查意见通知书的答复,以克服尚未处理的拒绝并满足其余要求。你必须在最终审查意见通知书发出之日起三个月内采取任何一项行动。你可以选择将此截止日期再延长 3 个月,但需付费。

在有限的情况下,你可以向 Director 提交请愿书(Petition)。

在三个月内转到步骤 6a 或步骤 6b。

步骤 6a:你提出上诉和/或及时完整地回复最终审查意见通知书

为避免你的商标申请被放弃,你必须及时向 TTAB 提交上诉通知(File a Notice of Appeal )。你也可以向审查律师提交对最终审查意见通知书的答复,审查律师将对其进行审查,看其是否克服了所有最终驳回和/或满足所有最终要求。如果没有,并且你没有提交上诉通知,你的申请将被放弃,你的商标将不会注册。在这种情况下,申请费不予退还。

大约一到两个月后,转到步骤 7a 或步骤 7b。

步骤 6b:你没有提出上诉或解决未处理的问题,申请将被放弃

如果你在审查意见通知书发出之日起三个月内未提出上诉(Appeal)或以其他方式解决所有未处理的问题(Remaining issues),你的申请将被放弃。可选择申请三个月的延期,但需付费。在回复截止日期到期后,USPTO 会向你发送放弃通知(Notice of Abandonment)。即 USPTO 无法再处理你的申请,你的商标也不会注册。在这种情况下,申请费不予退还。

要重新开始处理你的申请,你必须在放弃通知发出之日起两个月内提交恢复(Revive)申请的 Petition 以及支付所需费用。如果申请在放弃日期后两个月后提交,则申请将被拒绝,你只能提交新的申请并支付新的费用重新开始申请流程。

步骤 7a:USPTO 批准商标并将其公布以供异议

如果审查律师没有找到拒绝注册你的商标的理由,并且你的申请满足所有法律要求,则你的商标将被批准在美国专利商标局的商标官方公报 TMOG 上公布。TMOG 是 USPTO 一份官方每周在线出版物,它提前通知公众美国专利商标局计划注册你的商标。在获得批准后大约一个月,你的商标将在 TMOG 上公布。

自商标公布之日起 30 天内(异议期),任何认为如果 USPTO 注册你的的商标会损害其业务的人可以提出异议 (Opposition),异议类似于联邦法院的诉讼程序(Federal court proceeding),但在商标审判和上诉委员会 TTAB 进行,异议可以延长你的商标在 TMOG 公布和商标注册之间的时间。如果有人对你的商标提出异议,USPTO 会通知你。

在 30 天异议期届满并解决任何异议之前,USPTO 不会采取进一步行动来注册你的商标。大约三个月后,转到步骤 8。

步骤 7b:TTAB 处理你的上诉

如果你的答复没有克服所有最终驳回和/或满足所有最终要求,并且你向商标审判和上诉委员会 TTAB 提交了上诉通知(Notice of Appeal),则上诉(Appeal)将由 TTAB 处理(Processed)和提起(Instituted)。

步骤 8:USPTO 注册你的商标

在你的商标在TMOG公布后大约三个月内,如果没有人提出异议,则 USPTO 将注册你的商标。如果有人提出异议但未成功,USPTO 将在 TTAB 驳回异议后注册你的商标。

商标注册后,你必须在特定时间范围内定期提交维护文件和费用,以保持注册有效。商标注册后五到六年后转到步骤 9,每 10 年转到步骤 10。

步骤 9:提交 Section 8 使用声明

在注册日期后的第一个六年期限结束之前,或在第六年到期后的六个月内(需支付额外费用),你必须根据 Section 8 提交使用声明(Declaration of Use)或可原谅的不使用(Excusable Nonuse)并支付适用的费用。

该声明必须包括一份经过验证的声明(Verified statement),表明你的商标正在商业中使用,并附有证明该使用情况的证据。如果你不提交此声明(Declaration),你的商标注册将被撤销。

步骤 10:提交 Section 8 使用声明和 Section 9 续展申请

在注册日期后每 10 年期限结束前一年内,或在 10 年期限结束后的六个月内,你必须根据 Sections 8 和 Sections 9 提交合并使用声明或可原谅的不使用/续展申请( Combined Declaration of Use or Excusable Nonuse/Application for Renewal),并支付适用的费用。

该声明通常必须包括一份经过验证的声明,表明你的商标正在商业中使用,并附有证明该使用情况的证据,而续展则是一份请求美国专利商标局对你的商标注册进行续展的声明(Statement)。如果你不提交此合并声明(Combined declaration),你的商标注册将被撤销(Canceled)并过期(Expire)。

相关链接

USPTO 商标申请和维护流程概述:https://www.uspto.gov/trademarks/basics/trademark-process
USPTO 商标申请和注册后流程时间表:https://www.uspto.gov/trademarks/trademark-timelines/trademark-application-and-post-registration-process-timelines
USPTO 当前商标申请处理等待时间:https://www.uspto.gov/trademarks/application-timeline
Section 1(a) timeline:https://www.uspto.gov/trademarks/trademark-timelines/section-1a-timeline-application-based-use-commerce
USPTO 系统状态和可用性:https://www.uspto.gov/blog/ebiz/
USPTO 商标注册流程:https://www.uspto.gov/trademarks/basics/trademark-process
USPTO 表单预览页面:https://www.uspto.gov/trademarks/apply/forms-submit-only-if-teas-online-forms-are-unavailable
所有 TEAS 表格的索引:https://www.uspto.gov/trademarks/apply/index-all-teas-forms

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